বিস্মৃত বাঙালি রেজিমেন্টের ইতিহাস

0
26

অনির্বান ভট্টাচার্য

প্রথম বিশ্বযুদ্ধের সময় বাঙালি সৈন্যদের নিয়ে একটি রেজিমেন্ট তৈরি হয় যার নাম ছিল “বাঙ্গালী পল্টন” বা “বেঙ্গালি রেজিমেন্ট”। প্রথম বিশ্বযুদ্ধের সূচনার পরে ১৯১৪ থেকে ১৯১৮ এই সময়কালে বাঙালিদের ভারতীয় সেনাবাহিনীতে নিয়োগ করা শুরু হয়েছিল। সুতরাং সেই সময় অনেক দক্ষ সৈনিক বাংলা থেকে নিয়োগ করা হয়েছিল।

Bengalee Ragiment | newsfront.co
ছবিঃ প্রতিবেদক

১৯১৬ সালের মাঝামাঝি সময়ে ব্রিটিশ সরকার বাঙালি সেনাদের নিয়ে একটি রেজিমেন্ট তৈরি করার সিদ্ধান্ত নিয়েছিল। প্রথমে একে “বাঙালি ডাবল সংস্থা” বা ইংরেজিতে “Bengali Double Company” বলা হত। এই ডাবল সংস্থাগুলি, যাদের প্রত্যেকের ২২৮ জন সৈন্য রয়েছে, তাদেরকে ভারতীয় সেনাবাহিনীর একটি রেজিমেন্ট হিসাবে অন্তর্ভুক্ত করা হবে বলে মনে করা হয়।

“বাঙালি ডাবল সংস্থা” ১৯১৭ সালের ২৬ শে জুন প্রথম বাঙালি ব্যাটালিয়ন উত্থাপন করে। এর নামকরণ করা হয় ৪৯ তম বেঙ্গলিয়ান রেজিমেন্ট।এই বাঙালি ব্যাটালিয়নটি কোনও সাধারণ সেনা ইউনিটের মতো ছিল না। মূলত, শিক্ষিত মধ্যবিত্ত পরিবারের যুবকেরা সৈনিক হিসাবে যোগ দিয়েছিল। তাদের অনেকে সেনাবাহিনীতে যোগদানের আগে ভালো বেতনের চাকরিতে ছিলেন। কারও কারও স্নাতক, স্নাতকোত্তর বা আইন ডিগ্রিও ছিল। নবাব ও জমিদার ও ধনী পরিবারের কিছু যুবকও বাঙালি ব্যাটালিয়নে যোগ দিয়েছিলেন।

আরও পড়ুনঃ চিনের সঙ্গে সীমান্ত নিয়ে আর সমস্যা নেই, জানালেন সেনাপ্রধান

যদিও কমিশনড অফিসার হিসাবে ভারতীয় সৈন্যদের উঠতে দেওয়া হয়নি, তবে ভারতীয় কোষাগার থেকে ১১৪ মিলিয়ন ডলার দেওয়া হয়েছিল। বাংলার গভর্নর লর্ড কারমাইকেল ১৯১৬ সালের ৭ই আগস্ট আইন পরিষদের সমাপ্তির অধিবেশনে বাঙালি সেনা সংস্থা গঠনের ঘোষণা দেন। সেই সময় বাংলার নেতারাও নিয়োগকারী সংস্থাগুলিতে সরকারকে সহযোগিতা বাড়ানোর জন্য একটি বাংলা রেজিমেন্ট কমিটি গঠনের সিদ্ধান্ত নিয়েছিলেন। এবং তারপরে কলকাতাতেও কেন্দ্রীয় কার্যালয় প্রতিষ্ঠিত হয়েছিল এবং সমস্ত জেলা এবং কয়েকটি বড় মহকুমায় অনেকগুলি শাখা অফিস গঠন করা হয়েছিল।

আরও পড়ুনঃ ওরা কাজ করে দেশ-দেশান্তরে, কিন্তু…

কমিটি জনসভা, সংবাদপত্রের প্রচার এবং অন্যান্য উপায়ে প্রচার চালিয়েছিল যাতে জনগণকে বাংলা ডাবল সংস্থায় যোগদানের জন্য উৎসাহিত করা যায়। সেই সময় গুরুত্বপূর্ণ নেতারা, জমিদার এই সভায় যোগ দিয়েছিলেন।ডাবল সংস্থায় বাঙ্গালীদের নিয়োগের কর্মসূচিটি ১৯১৬ সালের ৩০ আগস্ট কলকাতার ফোর্ট উইলিয়ামস ক্যান্টনমেন্টে শুরু হয়েছিল। বাঙালি ডাবল কোম্পানির প্রথম দশ সৈন্য প্রশিক্ষণের জন্য নওশেরার উদ্দেশ্যে ১২ সেপ্টেম্বর কলকাতা ছেড়েছিল। পরবর্তীকালে, আরও অনেক দল নিয়োগের জন্য নওশেরের উদ্দেশ্যে রওনা হয়। সেখানে তাদের প্রশিক্ষণের দায়িত্বে ছিলেন ৪৬তম পাঞ্জাব রেজিমেন্ট। বাঙালি ডাবল কোম্পানির ২২৮ সৈন্যের প্রথম রেজিমেন্ট চার মাসের প্রশিক্ষণ শেষে নওশেরায় জানুয়ারিতে করাচিতে পৌঁছেছিল।

১৯১৭ সালের জুলাই মাসে মেসোপটেমিয়ান যুদ্ধে অংশ নিতে বাঙ্গালী রেজিমেন্টের প্রথম ব্যাটালিয়ন করাচি ছেড়েছিল এবং সেপ্টেম্বরের মাঝামাঝি সময়ে বাগদাদে এসে পৌঁছেছিল। কিন্তু বাগদাদে প্রচুর বাঙালি সৈন্য অসুস্থ হয়ে পড়ে এবং তাদের মধ্যে কয়েকজন মারা যায়। এই কারণে ৪৯ জন বাঙালি সৈন্যকে বাগদাদ থেকে আজিজিয়া শহরে এবং মার্চের মাঝামাঝি সময়ে আলকুটে স্থানান্তরিত করা হয়। তবুও আলকুটে তাদের স্বাস্থ্যের কোনও উল্লেখযোগ্য উন্নতি হয়নি। তারপরে অক্টোবরের শেষের দিকে তাদের বসরার কাছে তনুমায় পাঠানো হয়। আল কুট, তনুমা ও আজিজিয়ায় থাকাকালীন ৪৯ জন বাঙালিরা সামরিক প্রশিক্ষণের পাশাপাশি সুরক্ষার দায়িত্বও পালন করত।

১৯১৮ সালের নভেম্বরের মধ্যে আর্মিস্টাইস ঘোষণা করা হয়েছিল। তনুমায় বাঙালিরা যুদ্ধোত্তর পুনর্বাসনের দায়িত্ব পালন করেছিল। কিছু সৈন্য বাগদাদ এবং অন্য কোথাও নিযুক্ত ছিল। মেসোপটেমিয়ান যুদ্ধের পরে ১৯১৯ সালের এপ্রিলে কুর্দিস্তানে একটি বিদ্রোহ হয়েছিল। প্রায় ২৩৫ জন বাঙালি এই বিদ্রোহ দমনে নিযুক্ত ছিলেন। কলকাতায় ফিরে আসার পরে ১৯২০ সালের ৩০ ই আগস্ট বাঙালি ব্যাটালিয়নটি ভেঙে ফেলা হয়।

নিউজফ্রন্ট এর ফেসবুক পেজে লাইক দিতে এখানে ক্লিক করুন
WhatsApp এ নিউজ পেতে জয়েন করুন আমাদের WhatsApp গ্রুপে
আপনার মতামত বা নিউজ পাঠান এই নম্বরে : +91-9593666485